Childhood Polyphony

The house I grew up in is where the main wall of the house is shared with a synagogue, our family synagogue.

It was one of the so many family synagogues scattered all around our neighborhood, and many of them were so close to one another, maybe a few streets away.

There was another synagogue, two streets away from our house, where the rabbi used to call the people for Minchah prayer while making a sound with a Moroccan Mortar and pestle made out of brass. The metal sound was so beautiful and distinct.

I grew up with the sound of the prayers all my childhood, morning, noon, and evening, constantly humming prayers in between random activities in the house. The random and weird situations would be like doing homeward or washing the dishes while hearing the Kaddish, or the song of the sea (Shirat Hayam)

On Friday twilight time, the town begins to enter the Sabbath, suddenly quiet, with no cars and the smell of cooking and cleaning supplies. Then immediately after the Sabbath siren, the Shechinah descends tangibly and clearly.

After a short time, the prayers begin in all the synagogues at the same, except for a minor delay in-between.

I could hear the same chanting from several synagogues simultaneously, with minimal delay, like intervals, like polyphonic singing.

Sometimes the delay was a little more significant, and I could notice a number of different Friday prayer chants, all heard at the same time from different synagogues. This memory is profound and meaningful to me.


הבית שגדלתי בו הוא בית הבנוי בצמוד לבית כנסת. הקיר המרכזי של הבית משותף.

בית הכנסת של משפחת בן עבו ומסס - בית כנסת של המשפחה שלנו הוא משפחתי ומאוכלס על ידי מהגרים מצפון אפריקה.

התרגלתי בילדותי לשמוע את תפילות בית הכנסת, אשר היו פזורים בכמה מוקדים סביב השכונה שלנו.

רוב בתי הכנסת האלו הן בתי כנסת משפחתיים, והם מתכנסים קבוצות קטנות של מתפללים.

בימי שישי אחר הצהריים, העיירה מתחילה להיכנס לקראת שבת, מתחיל להיכנס השקט, מכוניות דוממות, ריח בישולים וחומרי ניקוי. ואז מייד לאחר צפירת השבת, יורדת השכינה באופן מוחשי וברור.

לאחר פרק זמן קצר, מתחילות התפילות. הזמרה בכל בתי הכנסת זהים, למעט הבדלים מזעריים בין הזמירה הטוניסאית, המרוקאית והטריפולטאית. התכנסות לתפילה בכל בתי הכנסת היא כמעט זהה, ואולי בהפרש קטן של זמן.

הייתי יכולה לשמוע את אותה הזמירה ממספר בתי כנסת בו זמנית,באיחור מזערי, כמו אינטרוולים, כמו שירה פוליפונית.

לעיתים היה האיחור קצת יותר משמעותי, והייתי יכולה להבחין במספר זמירות שונות של תפילת יום שישי, וכולן נשמעות בו זמנית מבתי כנסת שונים. הזיכרון הזה היא מאוד עמוק ומשמעותי עבורי, והיא טבועה בי מאוד חזק.

Recent Posts

See All

DO ONE THOUSAND REPETITIONS WHILE THINKING OF SOMETHING TRANSCENDENTAL REPETITION A characteristic expression of unconscious psychic processes, repetition drives the subject, more or less regularly, b

Variations On Broken Lines is a site-specific multimedia installation comprising screen-dance work, multi-channel projection, sound, moving image sculpture, and objects. This paper (--Link--) is infor